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  • 「重音」真的很重要!

    2013/7/25 分類:教學議題 作者:文/史嘉琳 (Karen Steffen Chung) 國立台灣大學 外文系 副教授 點閱次數:7374

    背英文單字時,除了要能將所有的子音母音正確唸出來之外,還一件有非常重要,一定要注意的事情,就是重音。這是英文學習者應該要有的知識。不過,問問自己對英語的重音瞭解多少?

    一般在台灣的英語教學裡,比較受到重視的只有「字重音」(word stress)。其實,英語有三種不同層次的「重音」:除了1.「字重音」,還有2.「複合名詞重音」(compound noun stress) 與3.「句子音調」(sentence intonation)。在此,我們就先從「字重音」來介紹講起。

    依英語發音規則,每個字當中有一個音節,要唸得比其他音節較「重」。單音節的字,如果是實詞(名詞、動詞、形容詞、部份副詞),整個字自然就會有重音。反而言之,虛詞(包括:冠詞、介係詞、連接詞、代名詞、助動詞、be動詞、部份副詞,如the, to, and, she, has, is, yesterday等),單獨出現時也可以唸出重音,但是在句子裡出現時,通常是沒有重音的。

        如果在學單字時,忘了留意哪一個音節有重音,或記錯了,當對方聽你說這個字的時侯,很可能會完全聽不懂。舉個例來說:I’ve been learning ['ɛrobɪk] dancing.指的到底是哪一種舞蹈呢?如果是「有氧舞蹈」,就該唸做“aerobic

    [ɛ'robɪk] dancing”;重音如果放錯音節,「有氧舞蹈」就會變成「阿拉伯舞」Arabic ['ɛrəbɪk] dancing——跟中文有四聲一樣,說錯了常會讓聽的人無法理解,或猜得很辛苦你真正的意思應該是什麽。

    現在,先考考自己,知不知道以下幾個字的重音在哪個音節?
    1. character 2. triangle 3. refrigerator 4. grandmother 5. boyfriend 6. everybody 7. consider 8. automobile 9. insurance 10. illustrate(答案請看文後)

    有的人可能會問,字重音是否有規則可尋,免得要把每一個單字的重音一個一個背起來?其實英語的重音規則繁多,所以並不太值得背,除了少數較好用的,例如:遇到兩個音節的字,重音通常在第一個音節( 'plenty, 'fountain, 'careful, 'lightly)但是動詞除外(main'tain, pre'tend, re'sist)。因為不容易預測重音會落在哪一個音節,記重音比較好的方式是:在背單字時,要同時留意每個單字的重音放在哪一個音節。如果之前沒這樣的習慣,時常不注意重音的位置,從現在開始,當你在做每天十分鐘聽力練習,或看英文文章時,要問自己,是否每個字的正確重音在哪裡?不確定的話,就用Merriam-Webster(http://www.merriam-webster.com/) 或其他可靠的有聲字典來確認。最好要聽音檔,不要靠一般字典裡的KK音標,因為還是會有標錯的地方,音標也無法將正確的音很完整的寫出來。再者,光用眼睛看是無法產生聽覺記憶。一般市售電子字典的語音功能也不太可靠——最好還是上網用Merriam-Webster或查Longman Dictionary of Contemporary English所附的CD。如果之前記錯了某個單字的重音,別忘了在糾正後,要將音檔多聽幾遍,建立聽覺記憶,也就是所謂的心裡「回音」。同時把它寫下來,以便經常複習。

    一旦知道重音該放在哪一個音節,要怎麼唸呢?也就是,「重音」這個語音範疇到底是如何呈現出來的呢?

    很多人可能會以為「重音」代表某一個音節要念得較大聲而已。其實,音量較大是「重音」比較不重要的特徵,排名第四而已。重音的主要特徵有以下這幾個:

    1.      音高(明顯的較高或較低)

    2.      母音的長度(比較長)

    3.      母音的完整性與清晰度(央音schwa /ə/不會出現在有重音的音節裡)

    4.      音量(稍微較大些)

    以下就讓我們分別解說講解:

    1.      音高(pitch)要看該字出現在哪種句子裡;

    a.如果出現在肯定句或含有疑問詞(即who, what, where, when, why, how) 的句構中,有重音音節的音高就比較高,例如:He de'cided to re'turn 'early. 及Which 'jacket is 'Mary’s? 兩句話裡,標有重音的音節,音高都比其他音節高,主要原因是因為整個句子有下降的音調,重音唸得高才能跟其他音節產生較大的對比。

    b. 可以用“yes” 或“no” 來回答的問題(即yes-no question)則不同,有重音音節的音高比較低,因為整個句子有上揚的音調,譬如:Did you en'joy it? Can you re'peat that? 音高是有重音跟沒有重音的音節之間,最明顯的差別。相對的,沒有重音的音節通常要用低平調來唸。

    2.      母音的長度(vowel length)有重音的音節比較長。母音是音節裡比較能提高降低、拉長縮短發音的成份,所以要拉長的部分是母音而不是整個音節。相對的,沒有重音的音節要唸得比較短促。

    3.      母音的完整性與清晰度(vowel clarity)英語所有的母音當中,出現率最高的,不是A, E, I, O, U 或Y,而是一個很多人(尤其是母語人士),不太熟悉的母音:就是所謂的“schwa” 央音/ə/,也可以叫做“reduced vowel”(縮音)或“neutral vowel”(輕聲音)。如果把一段話裡所出現的所有母音分類計算,/ə/就會佔母音總數大約四分之一左右,遠超過所有其他各個母音。這個音之所以叫做「央音」,是因為唸/ə/時,舌頭的位置不高不低,不前不後,剛好在口腔裡正中央的位置,很像「的」這個輕聲字中的「ㄜ」。/ə/在英語裡有一個很大的特色,就是它只能出現在沒有重音的音節裡。不過,這並不是說,每一個沒有重音音節裡的母音都是/ə/。完整清晰的母音,如:/ɑ/,/ɛ/,/aɪ/,/oʊ/等,也會出現在沒有重音的音節裡。總之,央音不會出現在有重音的音節裡就是了。


        另外,要注意母音什麽時候該唸/ə/,比方說“lemon”裡的“o”要唸/ə/而不唸/o/,這是很多東方人會忽略的發音點。另外,某些母音,例如:/ɔ/,/ʊ/,/ɔɪ/和/aʊ/即使出現在沒有重音的音節裡(如:outlaw, neighborhood, asteroid, outstanding)怎麼樣也不會唸做/ə/。

    4.      音量(loudness):有重音的音節,音量比沒有重音的音節稍微大一些,可是通常並不會很明顯的較大聲。

    用語音學的術語來說,子音和母音有個總稱,叫做「音段」(segments)。重音這個範疇是「超音段」(suprasegmentals) 之一,是套在音段(母音)之上。重音沒有絕對的音高或長度。重點是,有重音的音節要跟周圍其他的音節呈現出一個明顯的對比這是所有的超音段,如長度、音高等共同的特點。

    在此也回答兩個學生常問的問題:

    Q: /ʌ/和/ə/有什麽不同?
    A:/ʌ/跟/ə/在美式英語裡,發音很接近,可是如上面所說的,/ə/只能出現在沒有重音的音節裡。但在英式英語裡,這兩個母音的發音相差比較遠,/ʌ/比較接近/ɑ/或注音符號「ㄚ」的音。/ə/不管美式英式發音都差不多,很像注音符號的「ㄜ」。

    Q: /ɜ˞/跟/ɚ/有什麽差別呢?

    A:其實,/ɜ˞/跟/ɚ/發音基本上是一樣的,只是/ɜ˞/這個符號只用在有重音的音節裡,/ɚ/只用在沒有