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  • 抑揚頓挫:英語的語調和斷句

    2013/11/14 分類:教學議題 作者:文/史嘉琳(Karen Steffen Chung) 國立台灣大學外文系副教授 點閱次數:16477

    在今年系列文章的最後一篇,我們來談英語的語調(sentence intonation)、斷句(phrasing)和語調重音(tonic stress)。

     

    1. 語調Sentence intonation(「第三種重音」也叫做「句子音調」)

    「語調」指的是一句話裡哪些字該放重音。光知道每個字或複合名詞中的重音還不夠,因為說一整句話時,有些字會意外的不需要放重音;相反的,有些字平常沒有重音,卻在整句話裡,是需要放重音。這聽起來可能有些複雜,原理其實很簡單。

    正確的英語語調不只是爲了說起來較好聽、較接近母語人士所說;英語的語調其實有很重要的傳達語義功能。說得精準些,是跟「資訊價值」(information value)有關。也就是說,語調能幫助聽的人知道:(1) 哪些講話內容最重要,哪些只是背景資訊瑣碎的細節(實詞vs. 虛詞);(2) 哪些話是第一次講的新鮮事,哪些前面已經提過(新vs. 舊的資訊);(3) 東西在做比較(對比)。有三個語調規則需要注意:

    規則(1):

    在講新話題時,所有的實詞(名詞、動詞、形容詞、部份副詞)是有重音的;虛詞(冠詞、連接詞、介係詞、代名詞、助動詞、be動詞、部份副詞)則沒有重音。

    以下例句會讓規則運用更具體些:

    My best friend Elizabeth bent down to pet a little cat near the edge of the road, then continued on her way.

    首先,要挑出所有的實詞。名詞有:friend, Elizabeth, cat, edge, road, way;動詞有bent down (動詞片語的兩個成分都有重音), pet, continued;形容詞有:best, little。這些實詞都需要放重音。虛詞有:代名詞My, her;介係詞to, near, on;冠詞a, the;和連接詞then。所有的虛詞是不放重音。(本例句沒有副詞;副詞其實比較複雜,有強調功能時才放重音。)上面的例句,現在用底線來標明實詞,用紅字顯示有重音的音節:

    My best friend Elizabeth bent down to pet a little cat near the edge of the road, then continuedon her way.

    *延伸練習(一)*

    試試看把的音節放重音唸,聽起來是不是就道地了?

     

    規則(2)

    新話題的第一句講完了以後,剩下的句子裡,要注意哪些實詞已經講過一次以上。任何一個實詞在講第二遍(以上)的時候,就沒有重音了。總而言之,新的資訊有重音,舊資訊沒有重音。

    別認為這規則太奇怪,或者太複雜,其實中文也有類似的規則。例如:

    甲:「這蛋糕很好吃。」乙:「哇!它真的很好吃!」因為有加強語氣功能,所以「真的」兩個字會唸得又重又長,因此剩下的話就講得較輕較快,跟英語很像。想像乙在說「很好吃」幾個字時,如果加重語氣,聽起來就會好像乙根本沒聽到甲剛才發表過的話一樣,會感覺呆呆的。這個規則在英文中會比在中文裡還更重要,更需要注意遵守。

    *延伸練習(二)*

       把下面兩個例句唸出來(紅字顯示有重音的音節),注意講過的“dogs” 和“door”,在講到第二句時就沒有重音:

    1.      I have two dogs. The dogs’ beds are over there.

    2.      A: Open the door.

                     B: The door’s locked.

     

    規則(3):

    當兩個以上的字有對比關係時,只有那兩個字有重音;句子裡其他所有的字,包括實詞在內,都沒有重音。

    「沒有重音」的意思是,全部都要用低平調來唸,像機器人講話,或像和尚念經一樣低沉又單調無變化。中文因為有聲調的關係,比較不會這樣做。中文除了會將音節拉長之外,比較會用文法的手段,把重要的、有對比關係的字或訊息挪到句後。

    例如:1. I said to look under the table, not on the table!

              剛叫你看桌子的下面,不是看桌子的上面

               2. It’s a pen, not a pin!

              不是!(注意:爲了要把最重要的訊息放在句尾,中文的語序跟英文相比要顛倒過來。)

    *延伸練習(三)*

    選一個附有文字稿的英語音檔(可以到BBC、NPR、常春藤等首頁找找看),不要太長或太難,一小段即可。將文字列印出來後,邊看文字邊聽音檔(請儘量用耳機來聽)。將所聽到有重音的音節用紅筆圈起來。圈完了,再複習一下上面的三條規則,看看說話的人是否依照這些規則來放重音?

     

    2.      斷句Phrasing

     人總要呼吸,講話不可能滔滔不斷,要適時停下來吸口氣,這時候就會有「斷句」的問題。不過,斷句不只是爲了吸氣,另一個很重要的原因是跟人腦如何處理語言訊號有關。不管哪種語言,講話一定要分段讓對方較容易聽懂你的意思,以便做文法和邏輯上的分析與吸收,進而知道事情的來龍去脈。聽聽中文播報員報新聞,注意一下他如何斷句。開始注意自己母語如何斷句後,英語的斷句規則與習慣會更好學。

    英語的斷句規則其實還蠻直截了當的,以下列出幾點規則:

    1.      遇到標點符號後停頓一下。例如:逗點,(comma)、句點.(period/full stop)、分號;(semi-colon)、冒號:(colon)、驚歎號!(exclamation point)、問號?(question mark)、單引號‘ ’(single quotes)、雙引號 (double quotes)等。

    2.      整個主詞講完,要停頓一下。例句:The boy sitting next to me| is named David.||(| 代表短的停頓,|| 代表較長的停頓。)

    3.      連接詞(與副詞連接詞)之前要停頓一下。包括:and, or, but, however, as, if, though, although, when, in case等。

    4.      介係詞之前要停頓一下,包括:on, in, to, into, by, over, though, down, up 等。注意:介系詞 “of” 之前,因為常跟前面的名詞關係非常密切,通常沒有停頓。

    5.      “that”子句或其他子句前停頓一下。例句:I know| that you heard me.||(| 代表短的停頓,|| 代表較長的停頓。)

    *延伸練習(四)*

    延續使用延伸練習(三)的段落,依照斷句的五大規則畫直線或雙直線來標